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100 Aniversario de la Primera Travesía Aérea del Atlántico Sur

El 3 de abril tuvo lugar la celebración de la primera travesía aérea del Atlántico Sur, liderada por Sacadura Cabral y Gago Coutinho. ¡Fue un espectáculo memorable!

Hidroavión en el Tajo

¡Otro espectáculo en el Tajo!

El 3 de abril tuvo lugar la celebración de la primera travesía aérea del Atlántico Sur, liderada por Sacadura Cabral y Gago Coutinho.

Torre de Belém al fondo sobrevolada por helicópteros
Foto: Marinha Portuguesa

Fue una ceremonia militar y desfile aeronaval, organizada por la Armada y la Fuerza Aérea portuguesas, y fue presidida por el Presidente de la República, Marcelo Rebelo de Sousa.

Las orillas del río Tajo estaban llenas de personas que presenciaban este notable evento, que también fue agasajado con un sobrevuelo de aviones y helicópteros de la Fuerza Aérea Portuguesa.

Barcos en el Tajo
Foto: José Sena Goulão / Lusa

En el agua, una flota de más de 100 embarcaciones -privadas, empresariales y públicas- se sumaron a este momento, brindando un espectáculo inigualable.

La increíble historia de la primera travesía aérea

La primera travesía aérea del Atlántico Sur se inició el 30 de marzo de 1922, en el contexto de las conmemoraciones del Primer Centenario de la Independencia de Brasil. Se realizó en un hidroavión monomotor, equipado con un motor Rolls-Royce y diseñado especialmente para el viaje. Fue bautizado como Lusitânia.

Hidroavión en el Tajo
Hidroavión en el Tajo durante la ceremonia

El primer tramo del viaje se completó el mismo día sin incidentes en Las Palmas, Islas Canarias, aunque se observó un consumo excesivo de combustible.

El 5 de abril partieron hacia la isla de São Vicente, en el archipiélago de Cabo Verde, recorriendo 850 millas. Allí permanecieron hasta el 17 de abril para reparar el hidroavión -que ponía agua en los flotadores-, habiendo salido del puerto de Praia, en la isla de Santiago, rumbo al archipiélago de São Pedro y São Paulo, en aguas brasileñas, donde amarraron, sin la ayuda del día 18. Como el mar estaba embravecido, causó daños al Lusitânia, que perdió uno de sus flotadores. Los aeronautas fueron recogidos por un Crucero de la Armada Portuguesa, que los llevó hasta Fernando de Noronha. A pesar de estar agotados por el vuelo de 1.700 kilómetros y el accidentado aterrizaje, celebraron el descubrimiento, con precisión, de esas rocas en medio del Atlántico Sur, utilizando únicamente el método de navegación astronómica creado por Gago Coutinho.

Sacadura Cabral y Gago Coutinho en el avión Lusitânia
Sacadura Cabral y Gago Coutinho en el avión Lusitânia. Museo de la Marina

Con la opinión pública portuguesa y brasileña involucrada en la hazaña, el Gobierno portugués envió otro hidroavión, bautizado como Pátria, desde Fernando de Noronha, a bordo del buque brasileño Bagé, que arribó el 6 de mayo. Una vez desembarcado, ensamblado e inspeccionado el hidroavión, el 11 de mayo despegaron de Fernando de Noronha. Sin embargo, otro accidente sobrevino a los aeronautas, cuando, habiendo regresado y sobrevolando el archipiélago de São Pedro y São Paulo para reiniciar el tramo interrumpido, un fallo de motor los obligó a amarrar de emergencia, y permanecieron náufragos durante nueve horas, hasta fueron rescatados por un carguero inglés que transitaba por esa región.

Regresados ​​a Fernando de Noronha, esperaron hasta el 5 de junio, cuando les enviaron un nuevo hidroavión, bautizado como Santa Cruz. Transportado por un barco desde Portugal, fue puesto en aguas del Archipiélago de São Pedro y São Paulo. Fue allí que tomó vuelo hacia Recife, haciendo escalas en Salvador, Porto Seguro, Vitória y de allí a Río de Janeiro, entonces Capital Federal, donde, el 17 de junio de 1922, amarró frente a Ilha das Enxadas, en las aguas de la bahía de Guanabara.

Aclamados con entusiasmo como héroes en todas las ciudades brasileñas donde aterrizaron, los aeronautas completaron con éxito no solo la primera travesía del Atlántico Sur, sino que, por primera vez en la Historia de la Aviación, cruzaron el Océano Atlántico solo con la ayuda de navegación astronomía desde el avión.

Una última curiosidad. Aunque el viaje duró setenta y nueve días, el tiempo de vuelo fue de solo sesenta y dos horas y veintiséis minutos, recorriendo un total de 8.383 kilómetros.

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